Pólenes alergénicos

Pólenes alergénicos

Los pólenes alergénicos varían según la vegetación de la zona donde nos encontremos, el clima y la época en la que estemos. Así los pólenes de los árboles abundan en el invierno e inicio de la primavera, los de las malezas en verano y otoño y, por último, los de las gramíneas están durante la primavera en sus niveles más altos.

Los alérgenos de los distintos pólenes que nos causan la reacción alérgica son los que provienen de plantas y árboles que se polinizan a través del aire. Los granos de polen se van rompiendo y convertidos en minúsculos entran en contacto con las mucosas (conjuntiva, nasal, orofaríngea y bronquial) produciendo la reacción exagerada de nuestro organismo y causando los problemas que conocemos y que, en determinados casos, pueden ser de una grave intensidad en adultos y niños.

De entre los miles de plantas que existen sólo unas pocas producen los pólenes que ocasionan más alergias.

Tipos de polen hay unos 100 catalogados como alérgicos, si bien tres son mayoritarios en España, zonas con grandes cultivos de olivo del centro de España, la costa mediterránea que es muy prolífica en parietaria y gramínea, y finalmente en la costa cantábrica se da cierto predominio de alergias por gramíneas en los inicios de la primavera.

Luego hay alergias derivados de árboles como el olivo, el abedul, el avellano y algunas hierbas que prácticamente se extienden por toda la geografía española.

A continuación señálanos las más comunes o extendidas por nuestra geografía y las que dan un mayor número de respuesta inmunológica.

Flora Alergógena

ACACIA.- Árbol o arbusto de hoja perenne de la familia de las leguminosas. Aunque existen distintas clases, la acacia dealbata y la acacia melanoxylon (procedente de Tasmania y SE de Australia) son las más utilizadas en jardines y calles de las ciudades por ser planta muy ornamental y vistosa. Su polen es responsable de gran número de conjuntivitis y, en algunos casos, se han descrito síndromes mucho más serios.

ALISOS (Alnus).- Este árbol caducifolio que, llega a alcanzar los doce metros de altura, es abundante en riberas, zonas inundadas o laderas húmedas. Dispersa gran cantidad de polen. Los especialistas lo señalan como de alta alerginicidad. Se distribuye por toda Europa hasta el O de Asia y N de África. Se extiende por la mayor parte de la península, de forma especial en su mitad norte y occidental, desde los Pirineos hasta los montes de Cádiz. Su polinización en España se produce durante el primer trimestre del año, siendo máxima en febrero.

ABEDULES (Betula).- Son árboles caducifolios, de altura media, corteza blanca lechosa, hojas en forma de rombo y flores masculinas y femeninas en el mismo pie. Se distribuyen por casi toda Europa, Siberia, Cáucaso, Irán, N de Turquía y N de África. En la península sólo aparecen las especies betula pendula y pubescens. En Galicia forma abedulares junto con otros árboles como castaños, encinas y robles ocasionando, durante el mes de abril, problemas importantes de alergia. En la zona mediterránea son más escasos apareciendo sólo en suelos húmedos.

CUPRESÁCEAS (Cupresseceae).- En este grupo se incluyen distintas plantas y árboles (ciprés, enebro, alerce de Chile, cedro rojo americano) cuyas especies tienen el fruto en gálbula y hojas pequeñas escuaniformes y las juveniles aciculares. Muchos árboles de estas familias dispersan grandes cantidades de polen que son transportadas por el viento a grandes distancias. Son consideradas responsables de polinosis invernales (al 35% de los habitantes de Madrid, según estudios) y el uso frecuente como ornamental hace que nos encontremos expuestos a ellas en gran parte de las ciudades de España y ocasionen rinoconjuntivitis y asma.

PINO (Pinus).- La familia de las pináceas crecen en el hemisferio Norte excepto un pino del E de Asia. La diversidad de especies hace que lo encontremos diseminado por todo tipo de suelo y como árbol ornamental en la mayoría de las localidades de España. Su polen, de febrero a julio, tiene una gran capacidad de dispersión facilitada por la presencia en los granos de dos sacos laterales al cuerpo que favorecen en gran manera su flotabilidad. Los investigadores lo catalogan como de leve o bajo nivel de alerginicidad.

AVELLANO (Corylus).- Son árboles betuláceos con hojas caedizas, flores unisexuales que se desarrollan antes que aquéllas y un fruto cubierto de brácteas foliares. Crece por toda Europa en las regiones templadas, umbrosas y húmedas y se extiende hasta Asia Menor y el Cáucaso. En España se encuentra de manera principal en los Pirineos, País Vasco, Asturias, Cantabria, el Sistema Ibérico, Maestrazgo, y es menos común en el centro-sur de la península y no se encuentra en las islas Baleares. Se cultiva para aprovechar sus frutos en Cataluña y Comunidad Valenciana y como planta ornamental lo encontramos en algunos jardines y parques. Florece tempranamente en enero-febrero y no es de las plantas que presenten alta alergenicidad.

OLIVO (Olea).- Es un árbol perennifolio, de la familia de las oleáceas, que llega a alcanzar hasta los 15 metros de altura. Su gran importancia económica ha hecho que se encuentre ampliamente extendido en toda la región mediterránea (España, Portugal, Italia, Israel, Grecia y Turquía) y algunas zonas de Norteamérica. El polen del olivo es, tras el de las gramíneas, la causa más común de reacción alérgica entre los afectados por polinosis en España. En determinadas zonas de gran presencia de árboles (como las provincias andaluzas productoras) llega incluso a superar a aquéllas como causante de afecciones alérgicas. En el sur de la península el período de polinización se produce en los meses de abril y mayo mientras que en el centro de España es en los meses de mayo-junio el período más alto.

GRAMÍNEAS (Poaceae).- La familia de estas plantas está formada por más de 10.000 especies. Son plantas angiospermas monocotiledóneas de tallos huecos y nudosos, y flores dispuestas en espigas o panojas, con frutos en cariópside, como los cereales, la caña de azúcar o el bambú. Su polinización comienza lentamente en la primavera alcanzando el máximo a finales de mayo, junio y principios de julio coincidiendo con las floraciones de las especies más frecuentes pero, si tenemos en cuenta también a especies secundarias el período de polinización podría extenderse a 10 meses del año. Se trata de la causante primaria del mayor número de alergias por polinosis que afecta al ser humano en el mundo. La capacidad alérgica varía de unas especies a otras.

PLÁTANO DE SOMBRA (Platanus).- Su abundancia como árbol ornamental en calles y jardines de las ciudades (por su resistencia a atmósferas contaminadas) ha hecho que sea uno de los causantes de mayor número de alergias respiratorias. La dispersión aérea del polen no es muy amplia afortunadamente por lo que se minimizan sus efectos al contacto con las mucosas. Las talas para cambiarlos por especies menos agresivas y las podas consiguen frenar momentáneamente la polinización pero sigue siendo uno de los árboles más abundantes.

PARIETARIA.- Son plantas herbáceas de poco más de medio metro de altura que se desarrollan sobre suelos húmedos e incluso en grietas de rocas, muros y paredes de zonas habitadas siendo también frecuentes en jardines, alcorques y lugares similares. Estas especies florecen casi durante todo el año siendo en los meses de febrero a junio en los que se alcanzan los niveles más altos de polinización. Junto a las gramíneas y el polen del olivo es el causante de las mayores reacciones alérgicas (en Europa ocupa el segundo lugar). Las ortigas también pertenecen a esta familia de las urticáceas pero producen menos problemas en número de alergias.

 ORTIGAS (Gº Parietaria).- su periodo de polinización va desde junio a agosto. Es muy frecuente en huertos, paredes, zonas urbanas, escombreras, etc. presenta un polen muy alergénico

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Niveles ambientales de pólenes Página del Comité de Aerobiología
Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC)
GEMA Guía Española para el Manejo del Asma
Alergia a abejas y avispas (himenópteros) Página del Comité de Alergia a Himenópteros
Productos para las alergias

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