Ambrosia – artemisiifolia

El cambio climático está alargado el período de floración, empeorando las afecciones alérgicas

Las temperaturas más elevadas han alargado el período de floración, empeorando las afecciones alérgicas de millones de personas.
Plantas alergénicas, como el abedul, el aliso, el avellano y el castaño de la India florecen a comienzos de la primavera (boreal) y hasta mediados de mayo. Al sumarse la ambrosía  (Ambrosia artemisiifolia), una hierba que desencadena la llamada “fiebre del heno”, su floración comienza a principios de marzo y puede extenderse hasta octubre, prolongando por lo menos dos meses la temporada europea ‘normal’ de alergias.

La planta, alcanza un metro de altura, es nativa de América del Norte, pero fue llevada a Europa hace varias décadas, según biólogos y autoridades sanitarias de Alemania. A raíz de las temperaturas más altas de los últimos tiempos, se propagó por este país, Francia, Hungría e Italia, entre otros. Varias de las especies de Ambrosia producen grandes cantidades de polen, que por su difusión anemocórica es uno de los principales causantes de fiebre del heno, que se caracteriza por estornudos, nariz húmeda, comezón en los ojos e incluso fuertes ataques de asma y conjuntivitis. También se han reportado casos de infecciones cutáneas por contacto con la ambrosía.

La proliferación de la ambrosía es preocupante “porque un solo árbol puede producir hasta 1.000 millones (de partículas) de polen que, con ayuda del viento, pueden propagarse cientos de kilómetros”, agregó. Tenemos que frenar esto, porque la planta produce uno de los pólenes más alergénicos que se conozcan”, indicó el biólogo Stefan Nawrath, experto en ambrosía del Instituto para la Ecología, la Evolución y la Diversidad en la Universidad de Frankfurt, unos 450 kilómetros al sur de Berlín.

“Diez granos de polen de ambrosía por metro cúbico de aire son suficientes para causar dolores de cabeza, rinitis e incluso asma”, dijo Nawrath a IPS. El estatal Instituto Julius Kühn para la investigación en botánica señaló que la ambrosía es “la planta más alergénica de América del Norte”.

En algunas regiones de Francia e Italia, por lo menos 12 por ciento de la población es alérgica al polen de ambrosía.

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Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC)
GEMA Guía Española para el Manejo del Asma
Alergia a abejas y avispas (himenópteros) Página del Comité de Alergia a Himenópteros
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